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  • Qu pintan los estribos en la serie Hispania?

    El otro da vi en la serie Hispania (ya sabis, lusitanos luchando contra romanos) como los chicos de Viriato usaban estribos. Un anacronismo, sin duda; algo propio de una serie entretenida, a m me gusta, pero de segunda. El rigor histrico est al servicio del entretenimiento de la historieta, como suele ser.

    Aunque las pelculas nos llevan a la confusin y casi pensamos que las legiones romanas son poco menos que romanos a caballo, lo cierto es que la caballera romana slo era una lite y la mayora de los soldados romanos lo eran de infantera. Para que os hagis una idea, segn Polibio, los soldados romanos a caballo eran los 1.200 patricios adinerados; el resto del ejrcito era infantera. La proporcin era por cada romano a caballo, 10 soldados de infantera. Cuando se habla con envidia militar de las legiones romanas y su potencia blica, se est hablando esencialmente de las tropas de infantera. La caballera abundante slo es cosa de las pelculas.

    Hbiles jinetes

    Naturalmente, todo hay que decirlo, eso no impide reconocer la existencia de jinetes muy hbiles, incluso con caballera pesada. Un ncleo interesante lo constituan los arqueros a caballos. Eran jinetes muy duchos capaces de lanzar flechas en todas direccin al tiempo que galopaban. Eso, sin estribos. Igual ocurri con la caballera dotada de lanza, muy eficaz. Digamos que lo que ms ayudaba a la estabilidad era precisamente la silla de montar, general de "cuatro cuernos", como he comentado antes.

    Los mismos patricios eran poco partidarios de aceptar soldados de caballera, porque eso rompa la diferencia elitista. Tan es as, que con esta diferencia se produjeron algunas derrotas sonoras, como la de Cannas. Mientras que en Roma la proporcin de la caballera era de 1 a 10 con respecto a la infantera, esa proporcin entre los cartaginenses era de 3 a 10. Esta diferencia y la valoracin y uso cartaginense del caballo explica esa derrota bestial de los romanos en Cannas, donde Anbal machac en los flancos con su caballera a la dbil caballera romana. Los venci por K.O. total.

    Caballera mercenaria

    Los romanos fueron entendiendo la importancia de la caballera, y para no alterar sus esquemas clasistas, terminaron por organizar unidades de caballera formadas a base de reclutar mercenarios de las tierras ocupadas. As es como empezaron a valerse de las virtudes de una caballera ligera, capaz de realizar maniobras verstiles muy productivas en el campo de batalla.

    Volvemos a los estribos, que se me escapa el tema que me ha trado a este post. A la hora de montar, los romanos contaban con sillas (muy conocida la denominada de cuatro cuernos), pero lo que no tenan era estribos. Por eso no valoraban demasiado el papel de la caballera, porque ya se sabe que montar sin estribos nos es precisamente cmodo, sobre todo cuando se trata de un caballo de gran cruz.

    Los estribos los inventaron los chinos

    Como tantas cosas en la vida, los estribos los inventaron los chinos y a Occidente este invento lleg a travs de los hunos. Los primeros estribos a los que puedan considerarse estribos se han encontrado en el norte de China y han sido datados en el siglo IV d.C. Desde ah se extendieron por las estepas del Asia Central, hasta que llegan a Occidente de la mano de los hunos. Es decir, que slo los romanos tardos empezaron a ver los estribos. Y no slo eso, es que los caballos no se herraban, lo cual limita mucho su capacidad. Incluso cabe sealar que el jinete de irrita totalmente las piernas desnudas, y slo cuando empiezan a copiar a los celtas en este sentido empiezan a usar pantalones hasta media pantorrilla cuando montaban. Desde entonces se ahorraron muchos cardenales.

    Sin estribos, a los romanos les resultaba ms bien incmodo mantener la estabilidad sobre el caballo. Los jinetes tenan que evitar choques demasiado fuertes y giros bruscos para no caerse del caballo en la batalla. Solucin, usar poco la caballera en el combate. Las ms de las veces, como apoyo a la infantera. La cosa cambia con la llegada de los hunos en el siglo IV de Asia, que llegaban a lomos de caballos que contaban con un invento fabuloso: los estribos. Se lograba con ello la estabilidad del jinete. Adoptaron enseguida el invento y los usaron, por desgracia de stos, contra ostrogodos y visigodos.

    Otras teoras ponen el origen del invento del estribo en la India. Nace en forma de argolla en la que se introduce el dedo gordo de pie. Ese rudimentario estribo embrionario se fija al caballo valindose de una cincha.
    Este artculo fue publicado originalmente en el tema del foro: Qu pintan los estribos en la serie Hispania? iniciado por Fesoto Ver mensaje original