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  • Las carreras de carros, un deporte muy popular en el mundo romano

    Lo hemos visto en muchsimas pelculas, y es as. Quiz donde ms se populariz la carrera de carros romanos en el mundo del cine fue en la pelcula Ben-Hur. Realmente la carrera en esta pelcula es una obra de arte por s misma. Era un deporte francamente popular en el mundo romano.

    Los juegos circenses romanos tenan origen etrusco y empezaron hacindose en Roma, en un primer momento combinados con combates de boxeo. La tradicin cuenta que la primera competicin de carros la organiz Rmulo al poco de fundar Roma en el ao 753. Con una mala jugada de por medio, porque invit a las carreras a sus vecinos, la tribu de los sabinos. Pero mientras se divertan contemplando los juegos, cuando ms distrados estaban, secuestr a sus mujeres.

    El Circo Mximo de Roma

    El primer rey etrusco Tarquino Prisco, construy una pista para deportes en el centro de Roma, que posteriormente fue reemplazado por el Circo Mximo. Un circo que tena capacidad para 250.000 espectadores.

    La mayor parte de las veces los circos realmente eran una larga pista flanqueada a ambos lados por varias filas de asientos, generalmente de piedra y con frecuencia puestos sobre laderas inclinadas, para obtener as la visin de las diferentes filas. Las pistas son mucho ms flexibles, en contraposicin al anfiteatro de asientos y estructura ms rgida, en crculo. En las pistas, era posible incluso llevarse la comida y dar buena cuenta de ellos en los laterales de las pistas. Un da de picnic celebrando la visin de las carreras.

    Frecuentes choques de carros

    Se ponan dos pistas en paralelo y se unan en una curva. En medio de las dos pistas, la "spina" era un muro bajo que haca las veces de una mediana de la carreteras, para evitar colisiones. A pesar de llo, los choques y accidentes durante la carrera de carros eran muy frecuentes

    Con el tiempo, los aurigas se convirtieron en profesionales, muy apreciados y valorados. Algo que nos puede recordar a los deportistas de deportes muy populares como el ftbol, por ejemplo. El origen de esto lo podemos encontrar en los aurigas vencedores, que obtenan fama y riqueza. Sus nombres se coreaban y usaban con admiracin y fetichismo, hasta el extremo de que podemos encontrarlos en mosaicos, cristaleras y objetos diversos. No era para menos, porque se trataba de un deporte con gran riesgo para el auriga; moran varios todos los aos.

    Generalmente cada carrera incluye 12 carros de caballos, que arrancan la carrera de forma escalonada para que no tengan ventaja inicial los carros que salen de las calles exteriores. Algunas carreras denominadas "simples" slo participaba un carro por cada equipo.

    Las carreras de caballos movan mucho dinero

    Otro aspecto que nos recuerda a los deportes ms populares de la actualidad, viene representado por el dinero que se mova en torno a las carreras de carros. Era un negocio cara pero al mismo tiempo muy rentable.

    Los carros solan de madera y relativamente frgiles, se rompan con frecuencia. Geralmente, de los carros tiraban cuatro caballos, eran las cuadrigas, aunque tambin haba casos de dos caballos, que eran las bigas; y tambin podan haber carros de ms de cuatro. Ya podemos intuir que el mayor riesgo aparecan en las curvas que unan las dos pistas paralelas. Los choques eran muy frecuentes.

    Curioso reportaje sobre el rodaje de las carrera de cuadrigas de Ben-Hur:



    Los colores (como el ftbol actual) identificaban a los equipos. En Roma, por ejemplo, competan cuatro equipos de aurigas: blancos, azules, rojos y verdes. Los aurigas vestan los colores de sus equipos. En las ciudades la rivalidad entre los diferentes equipos era enorme. Os suena? Y adems a veces la cosa terminaba en violencia. Tambin eso nos suena.

    Los carros circulaban de noche

    A pesar de las virtudes del carro en el deporte, para los transportes tuvo una importancia menor. La gente viajaba mayormente a pie, aunque la distancia fuera larga. Como pequeo lujo, se usaban los caballos, mulos y burros para carga. Naturalmente, haba una amplia gama, desde los pesados carromatos tirados por bueyes hasta los carruajes tirados por un solo caballo.

    Conviene sealar, eso s, que se usaban dispositivos de suspensin para los carros de pasajeros, destinados a hacer el viaje ms cmodo. Quienes se lo podan permitir, el viaje cmodo era dentro de una litera transportada por esclavos. Un dato curioso, en la ciudades el movimiento de carros s se convirti en un problema, hasta el punto de que se regul el trfico. En Roma se prohibi la entrada de carros en Roma durante el da, slo podan circular de noche, en tiempos de Julio Csar. Esa restricciones se extendi posteriormente a las dems ciudades.
    Este artculo fue publicado originalmente en el tema del foro: Las carreras de carros, un deporte muy popular en el mundo romano iniciado por Esther Ver mensaje original